I G U A N A    V E R D E
Alimentación Comportamiento ¿Hembra o Macho? Reproducción Referencias del Artículo
adulto de Iguana Verde Adulto de Iguana Verde 2
Iguana iguana
ESTADO DE CONSERVACIÓN
Preocupación menor (LC)
IUCN 3.1
CLASIFICACIÓN CIENTÍFICA

Reino:

Animalia

Filo:

Chordata

Clase:

Sauropsida

Orden:

Squamata

Familia:

Iguanidae

Género:

Iguana

Especie:

I. iguana

NOMBRE CIENTÍFICO
Iguana iguana
(Linnaeus, 1758)

NOMBRE COMÚN
Iguana Verde
Teyú

 
Adulto de Iguana Verde 3 Adulto de Iguana Verde 4

 
CARACTERÍSTICAS FÍSICAS

Cuando son jóvenes miden de 7 a 10 cm. De adultas pueden llegar a medir de 1,5m a 2 m. Son animales herbívoros y se reproducen por medio de huevos, que son colocados bajo tierra durante el verano. Alcanzan la madurez sexual a los 16 meses de edad, pero son consideradas adultas a los 36 meses, cuando miden aprox. 70 cm de largo.4


El color verde de su piel les permite confundirse perfectamente con la vegetación que hay en su entorno. Su piel esta recubierta de pequeñas escamas gruesas que cubren su piel y proveen un caparazón contra el agua. Tienen una cresta dorsal, que son escamas afiladas en forma de picos, y recorre desde su cabeza hasta su cola. La cresta dorsal es mucho más vistosa en los machos. La cola de las iguanas tiene casi 2/3 del largo total del reptil, y tiene bandas transversales marrones.

Todas las iguanas tienen patas muy cortas y cinco dedos en cada pata, acabados en garras muy afiladas. Este animal a veces emite resoplidos. Posee una bolsa gular en la garganta y una orla dorsal, liquido parecido a la saliva, que los machos utilizan para marcar su territorio.

También se caracterizan por un gran repliegue debajo de la barbilla similar a una papada y son conocidas por sus espectaculares exhibiciones en los rituales de defensa y cortejo, en los que levantan el cuerpo mientras agitan con fuerza la cabeza de arriba a abajo.
  1. Tráquea
  2. Paratiroides
  3. Timo
  4. Tiroides
  5. Aurícula derecha
  6. Aurícula izquierda
  7. Ventrículo
  8. Hígado
  9. Esófago
  10. Pulmón
  11. Vesícula viliar
  12. Páncreas
  13. Estómago
  14. Intestino delgado
  15. Vaso
  16. Colon
  17. Riñón
  18. Vejiga urinaria
  19. Recto
  20. Cloaca
DISTRIBUCIÓN Y HABITAT

La gama nativa del iguana verde extiende de México a Brasil central, Paraguay, Bolivia e Islas del Caribe; específicamente Grenada, Curaçao, Trinidad y Trinidad y Tobago, St. Lucia, St. Vincent, y Utila.6,7 Se han introducido a Cayman magnífico, Puerto Rico, Tejas, La Florida, Hawaii, y los E.E.U.U. Islas Vírgenes;7,8,9 en zonas de vegetación espesa y en altura (manglares, selvas, pastizales, riberas de ríos, acahuales...), donde la temperatura media anual es de 27-28 ºC y la humedad ambiente es superior al 70%.

Son animales fundamentalmente arborícolas, es decir, que en los árboles pasan la mayor parte del tiempo, y lo hacen gracias a sus fuertes garras y su larga cola, que les sirve para aferrarse bien a los troncos y tener buen equilibrio. Son de sangre fría (ectopoiquilotermas), es decir, que el calor necesario para que su metabolismo trabaje adecuadamente lo reciben del medio y no lo producen ellas (como los mamíferos), por lo que con los primeros rayos de Sol, suben a las ramas más altas para alcanzar la temperatura óptima "operativa", digamos unos 28-35 ºC. Acto seguido se dedican a la búsqueda de alimento, sobre todo hojas (son folívoros) , brotes tiernos y algún que otro fruto, la mayoría de éstos los consiguen sin bajar de los árboles aunque en ocasiones pueden bajar, bien para comer frutos maduros, para poner huevos (en madrigueras que excavan en el suelo) o bien para huir de algún depredador (las iguanas prefieren vivir cerca de ríos10,11 para así zambullirse desde el árbol en caso de peligro, pudiendo estar sumergidas durante lapsos de tiempo de hasta 15 min)11,12,13 . Con respecto al consumo de alimento se ha sugerido que las iguanas balancean su dieta en periodos de varios días,19 es decir, consumen alimento de acuerdo con la disponibilidad en su hábitat y posteriormente, seleccionan los alimentos que posiblemente contengan los nutrientes que precisan para llenar sus requerimientos nutricionales, dicho comportamiento puede modificar el consumo de alimento por periodos de varios días. En general, las deficiencias o excesos de nutrientes en las dietas disminuyen el consumo de alimento;20 de manera diferente, el aporte de nutrientes de manera adecuado, puede estimular consumir mayor cantidad de alimento. La iguana verde crece 2 mm de longitud al mes en cautiverio.21

Las iguanas son animales bastante solitarios y sólo viven en comunidad mientras dura el periodo de celo y reproducción, durante el cual se juntan en grupos de unos 5 a 8 miembros, formados por un macho dominante, varias hembras, y ejemplares jovencitos. Como vemos se forma una jerarquía en la cual el macho dominante tiene mayores privilegios (sobre las hembras, lugar para tomar el Sol, etc). Suelen estar siempre alerta ayudándose unas a otras en la difícil tarea de vigilancia continua.17 Sus principales enemigos (además del hombre), son los felinos, serpientes y aves de presa (el zanate que se alimenta de crías, el tejón, el mapache que destruye sus nidos para alimentarse de los huevos, la boa, incluso perros y gatos domésticos). Las iguanas jóvenes prefieren situarse en una altura baja-media del bosque donde el calor no es tan sofocante y la humedad es más elevada.5 Por el contrario, las iguanas adultas suelen ocupar las copas altas de los árboles donde el Sol da con más intensidad y donde la humedad es menor.16

Durante un periodo determinado de tiempo (que suele variar de unas regiones a otras) pero que normalmente va de diciembre a febrero, las iguanas entran en celo y centran toda su actividad en intentar aparearse. Los machos pelean por un territorio elevado y soleado. Las hembras observan a los machos y suelen elegir a aquel más grande o dominante. Tras este periodo de tiempo, una hembra puede aparearse hasta con tres machos, y un macho puede envestir a una gran multitud de hembras. Al quedarse preñadas, las hembras, tras dos meses de gestación, pelearán por un terreno donde realizar los túneles (de 25-50 cm de profundidad y de 7 a 15 m de largo) donde depositar los huevos. Los huevos eclosionaran (romperán el cascarón) entre los 70 y 90 días dependiendo de las condiciones climáticas.

Las iguanas han sido siempre cazadas por los nativos de la zona (sobre todo el día de Pascua, en la que es el manjar por excelencia), aunque durante los últimos años han sido perseguidas con fines comerciales mediante perros adiestrados. Por esto y debido al renombre de la iguana verde en el comercio del animal doméstico; se enumeraron en el Apéndice II del CITES, lo cual significa que no es especie puesta en peligro de extinción, pero “su comercio debe ser controlado para no dañar la especie en el futuro”.14

Las iguanas son extremadamente populares en el mercado de las mascotas—más de 800.000 animales se importan a EE. UU. en 1995, la mayoría de operaciones de captura en sus países de origen. A pesar de su apariencia fuerte, miles y miles mueren apenas al año de cautiverio. En 1998 se instauró un Día nacional de Reconocimiento de las Iguanas (NIAD) para convencer a los consumidores que vean a las iguanas como "mascotas en riesgo".

Muchos compradores ignorantes, tentados por el bajo precio de iguanas y aparente bajo costo de alimentación, les dan comida inapropiada e insuficiente lugar sin adecuadas fuentes de calor. Aunque aceptan cualquier alimento como si fueran omnívoros, son estrictamente herbívoros y requierne una cantidad precisa de vitaminas en su dieta. La cuestión de si una iguana debería comer proteína animal es controvertida; algunos recomiendan tal agregado, por mejorar el crecimietno del saurio, otros, como el zoólogo Adam Britton, están convencidos que el ingreso de proteína animal a su dieta causa daños a sus riñones, y el aparato digestivo naturalmente herbívoro no puede manejar, resultando en daños crónicos de largo tiempo, produciedno su deceso prematuramente.1 Las iguanas deben vivir a Tº de 24 a 32 ºC) y contar con una indispensable fuente de luz UVB y UVA. Sin esas radiaciones UVB pueden desarrollar enfermedades metabólicas de los huesos que serán fatales si no se trata.

Una iguana en estado salvaje puede llegar a vivir entre 6 y 10 años.
En cautiverio puede llegar a vivir entre 8 y 20 años.


UN DÍA CUALQUIERA EN LA VIDA DE UNA IGUANA


Las iguanas son animales diurnos, esto quiere decir que están activos únicamente por el día y duermen por la noche. Son animales que, a diferencia de perros y gatos, siguen una rutina diaria que suele ser inmutable (quizá sea por esto mismo por lo que odian los cambios y se estresan con facilidad). Pues bien, una iguana salvaje se despierta cuando sale el Sol y busca un sitio soleado donde recostarse y calentarse hasta alcanzar la temperatura apropiada para moverse con facilidad y buscar alimento. Así permanecen más o menos hasta mediodía, es entonces cuando se dedican a la búsqueda de forraje, flores, hojas, brotes tiernos, frutos suaves... Tras comer lo suficiente, buscan de nuevo un sitio soleado donde permanecer recostadas y digerir el alimento. Al atardecer, buscan un sitio seguro donde esperar a que llegue la noche. Y así durante los 10 a 15 años que suelen vivir las iguanas salvajes.

 

 

 

DOCUMENTAL BBC
       
Parte 1                                                                         Parte 2


Parte 3
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